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Les fichiers météo GRIB sont des fichiers de données météo numériques informatisés. Ils sont considérablement plus compacts que les cartes météo graphiques numériques et du fait de leur taille réduite sont bien mieux adaptés aux téléchargements par des moyens sans fils (mobiles, téléphones par satellites, WiFi). Le plus important producteur de fichiers météo GRIB est le NOAA. D’autres organismes, dont Météo-France, produisent des fichiers GRIB. Cependant, ceux du NOAA sont gratuits et considérés comme excellents pour les prévisions marines à l’échelle mondiale.

Bien qu’un fichier GRIB comporte des prévisions jusqu’à 8 jours et parfois plus, la fiabilité des informations se dégrade avant cette échéance. Actualiser les prévisions météo en mer est un gage de sécurité et d’une meilleure analyse de la route optimale en course.

Le téléchargement de fichier GRIB passe obligatoirement par la mise en place d’une connexion internet satellitaire dès lors que l’on se trouve hors de portée d’une zone de couverture 3G/4G.

Divers matériels existent dans une fourchette de prix extrêmement large allant de 2 000 € à plus de 15 000 € pour les modems dédiés les plus rapides type Fleet Broadband chez Inmarsat, BGAN chez Thrane & Thrane ou Pilot chez Iridium.

Ces matériels étant réservé à un usage professionnel, la majorité des plaisanciers utilise un téléphone satellite comme modem. En effet ces appareils moins couteux (entre 600 et 2 000 €) permettent tous une connexion data quel que soit l’opérateur choisi.

Il existe à l’heure actuelle trois principaux réseaux de communications par satellite : Iridium, Inmarsat et Thuraya. Les réseaux Iridium et Inmarsat étant les plus adaptés à la navigation, car ce sont les seuls à couvrir la totalité du globe (sauf les pôles pour Inmarsat).

               isatphone.jpg

                                                        Isatphone, Inmarsat 

 

Si chaque opérateur propose des offres différentes prépayées ou par abonnement, dans les deux cas il faut choisir entre une Carte SIM standard ou Skyfile : si on choisit une carte SIM Iridium ou Inmarsat, on a le choix pour la SIM entre le format standard (Iridium ou Inmarsat) ou le format Skyfile commercialisé par Astrium. Si on opte pour une SIM Skyfile on doit ensuite prendre des recharges Skyfile.

Skyfile permet d’une part de créer une adresse e-mail dédiée et d’autre part, grâce à son procédé de compression des données, d’améliorer la fluidité lors des téléchargements ce qui raccourcit le temps de transferts, donc les temps de communication.
Comme toutes les communications sont facturées au temps passé, ce système semble avantageux bien que le coût à la minute soit plus élevé.

Il existe d’autres services de messagerie rapide avec un abonnement qui ne sont pas liés au choix de la carte SIM, comme Teleport de Mailasail.

Pour recevoir des fichiers Gribs au large, on peut donc choisir entre deux méthodes : le téléchargement direct ou la réception par email.

Téléchargement direct
Le téléchargement direct utilise la connexion internet à une vitesse de 10 Kbps environ, laissant la possibilité de charger un grib d’environ 60ko en quelques minutes en théorie. On peut ainsi utiliser les interfaces habituelles de chargement de grib telles que « NOAA prévisions » dans Adrena, Ugrib, Navimail, etc…

Cette liberté d’action implique de maitriser parfaitement l´ouverture et la fermeture de la connexion pour ne pas avoir de mauvaises surprises au moment de la facturation (à la minute).

Réception par email
La requête du fichier grib doit se faire par email vers des services spécialisés comme Squid, Saildoc ou Mailasail en envoyant un texte pré-formaté définissant la zone géographique et les données à inclure dans le grib. 

Il est recommandé d’utiliser le logiciel skyfile mail, qui gère l’ouverture, la fermeture de la connexion et reprend les téléchargements en cours en cas de perte du réseau.
Exemple de requête :
A : weather@mailasail.com
OBJET :grib gfs 5N:70W:35N:10W 3,6,9,12,15,18,24,36,48,60,72 GRD,PRMSL

« Retourne les données de vitesses des vents et de pression du modèle GFS pour une zone rectangulaire entre 5°N 70°W et 35°N et 10°W aux échéances indiquées soit toutes les 3 heures le premier jour et à 12 heures d’intervalles pour les 2 jours suivants. »

En réponse de la requête, un email est expédié avec le fichier en pièce jointe. Il suffit donc de le charger via une application ou un logiciel tel que Inavx, Maxsea, OpenCpn, ou tout logiciel permettant d’importer des fichiers Grib.

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