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Le routage est une procédure qui permet de trouver la route optimale pour un navire déterminé et pour un voyage déterminé en tenant compte des prévisions météorologiques, des courants et des conditions météorologiques spéciales.

Le routage météo pour un voilier est différent du routage météo d’un porte-conteneurs ou d’un pétrolier.

Dans le monde de la marine marchande, la route optimale sera déterminée par des éléments commerciaux :

– temps passé en mer minimalisé ;

– utiliser un minimum de carburant pour un certain voyage ;

– limiter au maximum les risques ;

– confort maximum pour les passagers et l’équipage ;

– un nombre suffisant de jours de beau temps pour garantir l’entretien du navire ;

– garantir une vitesse minimale comme décrit dans la charte-partie.

Dans la pratique, le commandant a entre autres le rôle de déterminer la route optimale, mais il doit garder en tête les intérêts commerciaux de l’armateur. La route optimale dépend du navire même, de sa condition, de sa cargaison, de son équipement et de ses obligations contractuelles.

Le commandant, pour déterminer la route optimale, utilisera des publications nautiques mais ces dernières font état de moyennes du temps pour une période ce qui ne correspond pas toujours avec la réalité. C’est ici qu’interviennent les bureaux de routage.

Les avantages sont plus de sécurité, et minimiser le temps en mer et donc de diminuer la consommation. À une époque où le gain de temps est le souci le plus important, le routage par bureaux permet d’obtenir un planning effectif, c’est-à-dire de fixer le temps d’arrivée et de départ en port. Ceci intéresse tout particulièrement les porte-conteneurs, aux impératifs de temps extrêmement importants.

Le routage est devenu également un élément essentiel des courses de voile. Les skippers sont désormais quasi-systématiquement associés à un routeur à terre, dont la seule fonction est d’étudier la météo et les courants et proposer le parcours optimal pour gagner du temps et battre des records ou devancer les concurrents.

Nettement moins connus que les navigateurs, les routeurs prennent une large place dans la victoire des compétiteurs et les nouveaux records. Les navigateurs et les sponsors s’arrachent les meilleurs spécialistes du routage pour les courses à la voile.

Pour ma part, j’effectue le routage avec l’application Weather4D  : http://www.weather4d.com

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